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一年有多少天?是365天还是366天

文章主题:天文历法  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-09-09 19:15:05

什么叫做一年?一年有多少时间?这个问题看起来很简单,但是,要回答得非常准确,却不是一件简单的事。

古埃及人根据天狼星出现和尼罗河泛滥的规律,算出了一年等于三百六十五天。我国春秋时代的一本古书巾记载着:一根八尺长的竿子,夏至那天正午日形最短,有一尺六寸长。两个夏至之间相隔三百六十五天。在当时没有精密仪器的时候,能算出这样一个数字,可以说已经相当准确了。

但是,从今天的眼光看来,一年等于三百六十五天这个答案,是太不精确了。精确的答案应该是:地球绕太阳转一圈的时间,叫一年。一年的时间是三百六十五天五小时四十八分四十六秒。这是天文学家通过精密测量计算出来的。这里所指的“年”是回归年,是以寒暑更暂为周期的。例如,从今年春分到明年春分,是一个回归年。

我们计算日期,一般都用整数的天数作单位,把三百六十五天当作一年。实际上,从元旦到十二月三十一日,日历撕完了,地球还没有围着太阳绕完一圈,还差一些尾数哩!

一年当中,差的尾数是五小时四十八分四十六秒。四年一共差二十三小时十五分四秒,这就接近一天的时间了。因此,人们规定:第一年、第二年、第三年部是三百六十五天,叫平年;第四年三百六十六天,叫闰年。闰年里多出来的一天放在二月。这样,平年的二月是二十八天,闰年的二月就是二十九天。

为了计算简便,人们还规定:四年一闰。凡是四的倍数的年份都是闰年,都有三百六十六天。

然而,上面计算的方法还不够精确,因为二十三小时十五分四秒当作一天,还差四十四分五十六秒,时间越久,误差越大,需要减少一些闰年来补救。现在,每四百年要超过七十四小时五十三分二十秒,就是说,隔四百年要减去三个闰年(减去七十二小时)。于是,人们又作了一个补充规定:每逢一个世纪的最后一年不设闰年,如二一oo年、二二oo年、二三oo年、二五oo年等等,虽然都是四的倍数,也当作平年。只有既是四的倍数,又是四百的倍数的年份,如二ooo年、二四oo年、二八oo年等年份,才算闰年,有三百六十六天。

上面的补充规定虽然比较精确,但是,由于还差一些尾数,需要在四千年内再减去一个闰年。所以,只好又补充规定:凡是四ooo年、八ooo年、一二ooo年等年份,也不算闰年,只有三百六十五天。这样调整来凋整去,虽然不能做到绝对地精确,永远只是一个近似值,不过它的误差却是越来越小了。在四千年里才差两个小时左右,算是相当精确的了。

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