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古人的名和字是怎么回事

文章主题:史学参考  文章来源:文化杂谈  发布时间:2020-02-19 16:16:40

在古代,一个人的名和字在古代不是同一个概念。古人有名有字,名和字既有区别又有意义上的联系。旧有“幼名冠字”之说,意即古人出生三月后由父亲命名,男子年二十行冠礼而后取字,女子年十五行笄礼而后取字。成年后,除了名和字之外,还可以有别号。有些贵人、名人去世后还有代称。下面分别予以介绍:

(一)名

名是代表一个人区别于其他人的称号,有乳名、学名之分。乳名亦称“小名”、“奶名”,是小时候取的非正式名字,仅用于家族内部,偶尔也流行于亲戚或熟友之间。小名一般较鄙俗,这是因为在古代,小孩夭折的情况比较多,据说取贱名,孩子不易夭亡,容易养大成人。如司马相如小名犬子,曹操小名阿瞒,刘禅小名阿斗,刘裕小名寄奴。至今农村还有起小名的习惯,多以贱物为名,如阿狗、阿毛、铁蛋、石头,等等。

学名是入学读书时使用的正式名字,亦称“大名”、“官名”,以后应考、出仕皆用此名。上古人取名崇尚质朴,从商汤到纣,凡十七代三十一王,几乎全以干支为名,如太甲、太戊、武丁等。后来,随着语言文字、文化观念的发展,人名也日趋复杂。

(二)字

古人的字,是由名而生,一般是对名的解释和补充,与名互为表里,多对外使用,故也称表字。

如屈原,名平字原。《尔雅,释地》:“广平曰原。”平、原同义。陆机,字士衡,机、衡为北斗二星名,两者同类。唐寅,字伯虎,取寅属虎之义,字释名意。也有取反义的,如朱熹,字元晦,熹为光明,晦为黑暗。也有连义的,如钱谦益,字受之,取自《尚书》“满招损,谦受益”之句。故《白虎通。姓名》云:“闻其名即知其字,闻其字即知其名。”一般人只用一名一字,也有一名二字的,如蒲松龄,字留仙,又字剑臣,还有三字的,此处不详述。

字早见于周代,“男子二十,冠而字……女子许嫁,笄而字。”春秋时男子取字最普通的方式是在字的前面加上“子”字,这是因为“子”是古代对男子的尊称。如子渊(颜同)、子有(冉求)、子我(宰予)即是。这个“子”字常常省去,直接称颜渊、冉有、宰我,等等。古人名字连着说的时候,通常是先称字,后称名。如盂明(字)视(名)、孔父(宁)嘉(名)、叔梁(字)纥(名)等。

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