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北京人化石失踪之谜,它倒底是如何丢失的?

文章主题:历史研究  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-09-22 23:17:04

“北京人”化石,指的是在北京周口店发现的古人类化石。对于今天的人们来说,这些化石不仅仅是罕见,而且极其珍贵。可惜,最早被发现的“北京人”化石已经在第二次世界大战中神秘失踪,至今下落不明。

北京人化石失踪之谜

二战中,在珍珠港事件发生前不久,日美关系已经十分紧张了。这时,处于日本占领下的北京协和医院根本就谈不上安全了。魏敦瑞建以把这批举世瞩目的珍贵人类化石运到美国去,可是,这个建议没有马上被采纳。

直到离珍珠港事件爆发只差两三个星期时,有一天,协和医院的总务长博文突然通知,要将所有化石秘密装箱。“北京猿人”的5个头盖骨、15块头骨碎片、14块下颌骨,以及锁骨、大腿骨、上臂骨和牙齿等其140块化石,全部用棉纸包好,裹上了药棉,又包上了细布棉花,装进了两只大木箱,运送到美国大使信,准备随同美国海军陆战队一起运往美国。谁也不会想到,从此,这些珍贵的古人类化石竟然杏无音讯,不灯下落了。

因为当时的战争环境和启运时的绝对保密,对猿人化石去向的知情人极少。经过第二次世界大战以后,这本来就有数的几个知情人或者死于战争,或者失踪没有音讯,于是,中国猿人化石的所有线索都无从查询了。

人们有各种各样的推测。有人认为:它们在秦皇岛被装上了“哈里森总统”号邮船,在前往美国的途中被日舰击沉,化石也和邮舟道沉没在汪洋大海之中。也有人说:这艘邮船后来被日军俘获,化石也被日军截留,以后几经转手,化石就失去了下落。这种说法曾经很盛行。战后,美军曾派人特为寻找“北京人”化石而在日本本土上暗地里进行了广泛的搜索,结果一无所获。

1972年,美国的一位巨商詹纽斯曾重金悬赏寻找“北京人”化石。虽然,前来报告线索的人不少,可是经过核查,都不是与“北京人”化石有关的。

1993年3月8日,美国海军某部军官、历史学家布朗又一次悬赏重金,寻访“北京人”头盖骨。因为他已追寻“北京人”化石20多年,曾经几次与一位自称其丈夫生前保存过“北京人”头盖骨化石的妇女打过交道,可惜每次都是在关键时刻失之交臂。不过,经专家对这位妇女提供的有关照片的认证,认为照片上确实就是“北京人”头盖骨化石。

现在,中国学者还掌握着另一条线索。一位曾经在当年美国海军陆战队总部和美国大使馆之间的便门站岗的卫兵,提供了这样的情况:当年,他曾看到两个人抬着一箱东西,埋在了大使馆的后院里。他怀疑这箱东西很可能就是中国猿人的化石。他说的那个地方,现在盖有房屋,所以,还一直没有去挖掘,因此真伪难辨“北京人”化石是否有望重见天日?不得而知。

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