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中国古代的社日、寒食与清明

文章主题:民俗文化  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-09-01 09:14:10

社日是祭祀社神的日子。社是主管土地的神。《说文解字》说:“社,地主也,从示土。”意思是说社神是土地的主人,是主管土地的。

《春秋左氏传》上说共工之子句龙是社神。古时从天子到百姓都得封土立社,以祈福护佑。所以有大社、王社、国社、侯社、置社、民社等区别。社日又有春社、秋社之分。立春后第五个戊日为春社日(大约在春分后),立秋后第五个戊日为秋社日。春社之时,祈神保佑谷物丰收;秋社时收成已定,祭社神是感谢神佑之意。

社日祭典是颇为隆重的。杜甫在《遭田父泥饮美严中丞》中写道:“田翁逼社日,邀我尝春酒。”有一首诗说:“桑柘影斜春社散,家家扶得醉人归。”可见当时在社日人们都要相聚饮酒的。陆游《游山西村》:“箫鼓追随春社近,衣冠简朴古风存。”可见南宋时期这一节日依然很受重视,当春社将要来临时,人们吹箫击鼓,排演节目准备庆祝。

寒食节的习俗现在已经没有了。古人所过的寒食节,即指从冬至后算起,过一百零五天,亦即清明前两天(或前一天)。寒食节一到,三日内不准生火做饭,都要吃事先做好的冷餐。唐朝以前,人们煮粳米粥或捣杏仁煮粥。唐朝时改作煮大麦粥,研碎杏仁放里边。而且还有斗鸡、斗鸡蛋的风俗。所谓斗鸡蛋,就是富豪之家吃的鸡蛋都要绘上画,先染上蓝或杂色,然后再在上边绘画,互相赠送,来比斗谁的精工。魏晋时,富豪比赛画蛋之风亦大盛。

由于寒食节与清明同时,所以,古人常常把清明和寒食节联系起来。故沈俭期在《岭表逢寒食》诗中说:“岭外逢寒食,春来不见饧。洛阳新甲子,何日是清明。”将寒食与清明并提。《中文大辞典》所引《燕京岁时记•清明》条说:“清明即寒食,又日禁烟节,古人最重之,今人不为节,但儿童戴柳祭扫茔而已。”

清明节现在依然很受重视。每到清明节,各地人民、尤其是青少年还要去祭扫烈士墓,民间也在这一天去祭扫祖坟。慎终追远是中华民族传统美德之一,因此,这一习俗有道德教育的价值。但清明节其他的习俗大部分都消失了。

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