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西方人早期对丝绸的理解与误解

文章主题:历史研究  文章来源:文化杂谈  发布时间:2020-05-09 22:39:45

丝绸虽说已经成为古代罗马上层社会的重要生活用品了,但是丝绸究竟是怎样制造出来,对西方世界依然是个不解的谜。古罗马学者常常杜撰出许多令人发笑的传说。

例如,古代罗马诗人维吉尔,在他的《农事诗》里,把丝绸说成是一种“细羊毛”织成的,而这种细羊毛则又是“赛里斯人”(中国人)用梳子从树叶里“摘取”的。

西方人早期对丝绸的理解

普林尼则认为是:“赛里斯人以他们的森林里盛产毛织品而著名。他们从树叶中采取白绒丝,然后又加入水”。再纺出线和织成丝绸。

大约在公元三世纪时,古罗马的学者保萨尼亚斯在他的著作中解释说,丝是从一种好像金龟子一样但比之大两倍的小动物体取出的。这种动物“酷似在树下结网的蜘蛛”,赛里斯人把它们养四年,喂它们吃小米,最后用“绿色的芦苇”来饲养它们,到这种小动物死后,从它们的残骸中获取丝。

为什么古罗马长长几百年,生活上虽使用了绸缎,却始终弄不清丝的来源呢?这主要是因为封建时代各个民族之间技术上的绝对保密。一直到公元5世纪以后,这种情况才有所改变。

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