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进士、状元、榜眼、探花的由来

文章主题:历史研究  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-01-20 16:00:18

进士,其意是贡举的人员,始见于《礼记•王制》。唐代科目中以进士科最被重视。明、清两代,开始把殿试考中者称为进士。凡是通过会试考中者为贡士,由贡士经过殿试录取者为进士。进士也有未经考试而由皇帝封赐的,叫做“赐进士”出身,以区别于考试及第的进士。

在古代的科举考试中,人们将进士及第的第一名叫做状元,第二名称为榜眼,第三名为探花。这些名称在历史戏曲和影视剧作品中随处可见,甚至今天人们还把第三名为探花。这些名称在历史戏曲和影视剧作品中随处可见,甚至今天人们还把高考的第一名称为“高考状元”。

那么,状元、榜眼、探花的称呼是怎么来的呢?

“状元”一词最早出现于唐代,自武则天时举行廷试,录取的名单中第一名称为状头,亦名“状元”。“元”即“头”的意思。

“榜眼”一词则出现于北宋初年。起初,不只第二名可称榜眼,第三名也可称为榜眼,因为,“眼”必有二。如王禹偁的诗《送第三人朱严光辈从事和州》中说:“赁船东下历阳湖,榜眼科名释褐初。”朱严光只中了第三名,却也是“榜眼科名”。

还需注意的是,在唐宋两代,进士及第的前三名都可称为“状元”,“榜眼”“探花”者只是在“状元”这个大类里的细分名称。南宋人赵彦卫所撰《云麓漫钞》中说:“世目状元第二人为榜眼,第三人为探花郎。”由此可见,宋时状元可包括进士第一、第二、第三人。但已有向第一人专称状元,第二人称榜眼,第三可包括进士第一、第二、第三人。但已有向第一人专称状元,第二人称榜眼,第三人称探花之定型化转变的趋势。

那么,“探花”之名又是怎么来的呢?探花,原名为探花郎,始见于唐代。唐代风俗,廷试后,皇上要赐新科进士们“闻喜宴”。这一天,在新中的进士中挑选两名年龄最小的人,称为探花郎,到琼林苑折花迎接状元,还要赋诗作贺。

到了宋神宗熙宁六年(1073年),状元余中“乞罢宴席探花”,皇帝准奏。自此以后,探花之名逐渐变成进士第三名的专称了。

到了南宋,状元、榜眼、探花作为进士前三名的称呼已经深入人心,连史学家也都采用了。但还不是朝廷的定制,将进士第一人称状元,第二人称榜眼,第三人称探花,作为一项制度确定下来,始于明太祖朱元璋。《明史•选举制》中说:“举人试之京师曰会试,中式者,天子亲策于廷日廷试,亦曰殿试,分一、二、三甲以为名第三次。一甲止三人,曰状元、榜眼、探花。……状元、榜眼、探花之名,制所定也。”

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