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日晷在天文学中的作用

文章主题:天文历法  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-09-09 19:21:03

最初,古人是用日晷测量日影的方法来确定二十四节气的。他们经过长期的观测和实践,了解到夏至那天日影最短。从这一天以后,太阳逐渐偏南,正午的日影也一天比一天长,到了冬季就更加偏了。如果你的房屋朝南,冬季上午的太阳就照进屋里来了。

日晷

当时,古人并不知道地球围着太阳转一圈是三百六十五天,只是用日晷测日影的办法,判断出一年间日影变化的周期。这个周期,恰好和地球环绕太阳的周期相符合。

后来,人们用同样的方法,定出了二十四个节气,并且测出了今年和明年两个冬至日、两个夏至日、两个春分日、两个秋分日之间,都是三百六十五天。二十四个节气就这样确定了下来。

二十四个节气之间的总日数,都是三百六个五天到三百六十六天之间,这和现代天文学的观测也相符合。二十四个节气能和客观规律相符合,这得归功于日晷。在仪器和设务都非常简陋的古代,能够取得那样的成就,是令人十分佩服的啊!

在河南省的东南面,有一座山叫嵩山。它是我国著名的五岳之一中岳。就在嵩山的南面,有一座世界上最古老的天文台,叫做周公观星台或测景台。古时候,“景”字就是“影”字。周公观星台现在保存在河南省登封县的告成镇,它是全国著名的古迹之一。

这座最古老的天文台,实际上是一个大型而精确的日晷,它建筑得非常巧妙,观星台的上部有一个窗口,下部有一条很长的石圭。当太阳光从观星台的窗口,投影到下面的石圭上的时候,可以看到日影的长短,并且根据日影的长短来确定春分、秋分、夏至、冬至等节气。

现代天文学的仪器和设备已经十分精密。天文工作者在晚上观测恒星的位置,然后经过复杂的运算,不但可以测出地球什么时候到达二十四个点,甚至连分秒都准确地计算了出来。

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