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东汉——多次发生外戚与宦官之争的王朝

文章主题:史学参考  文章来源:文化杂谈  发布时间:2020-06-16 10:59:59

外戚,指皇帝的母族和妻族,也就是太后、皇后的家系;宦官,是宫廷中侍奉皇帝及其后妃的人。东汉后期,多次发生外戚与宦官争夺最高统治权力的斗争,外戚和宦官像走马灯似地轮流执政。这种情况,在我国历史上的封建王朝中是独有的。

宦官

东汉自和帝以后,皇帝都是幼年即位,由母后临朝听政。这些年轻的皇太后不会治国,只好让自己的父兄主持朝政。而外戚一旦攫取到最高权力,便专权擅政,横行霸道。小皇帝长大了要亲自执政,必然同外戚集团发生矛盾。皇帝想夺回权力,只能依靠服侍自己长大的最亲近的宦官,发动宫廷政变,除掉外戚势力。而宦官在翦除外戚之后,又同样包揽大权,胡作非为。

东汉后期一百余年间,外戚五次控制朝政,宦官五次灭掉外戚。第一次外戚与宦官之争发生于和帝时期。

公元88年和帝即位,年仅十岁,窦太后临朝听政,其兄大将军窦宪掌权,“威权震朝廷”,大小官吏都要看他的脸色行事。窦家兄弟封侯拜官,纵容奴客欺凌百姓,民愤极大。和帝长大后,在宦官郑众的帮助下,诛灭了窦氏势力。郑众因功封侯,从而参与政事。

外戚与宦官的不断争斗,使人民遭受到莫大的苦难。其中,外戚梁冀与宦官单超等人的权力更替,便是典型一例。

公元144年,二岁的冲帝即位,梁太后临朝,其兄大将军梁冀执政。公元146年冲帝死,梁冀立八岁的质帝。梁冀凶残贪暴,骄横无忌,质帝当着群臣说了他一句“跋扈将军”,便被毒死。

接着梁冀又立十五岁的桓帝。梁冀权倾朝野,大小政事,独断专行;梁氏满门富贵,七人封侯、三人做过皇后,外戚势力发展到了顶峰。

梁冀还大肆贪污受贿,派遣爪牙四出搜刮财物,甚至抢掠几千百姓做奴婢,以致民间怨声沸腾。

公元159年,梁冀的两个妹妹——皇太后和皇后先后死去,失去了靠山。早就对梁冀怀怒的桓帝便与宦官单超等五人合谋,诛灭了梁氏外戚集团。

不料刚刚除去一只猛虎,却又来了五条恶狼。单超等五个宦官因诛梁有功,同一天都被封侯。单超不久病死,剩下的四个操纵朝政,广罗党羽,让自己的亲戚做州郡长官。他们凶狠地搜刮百姓,夺人房屋,掘人坟墓,抢人妻女,与盗贼无异,比起梁氏集团又有过之.宦官擅权,至此达到高潮,朝政混乱到了极点。

外戚和宦官虽然互相倾轧,但不论谁得势,对人民部同样残暴。在外戚、宦官的轮番欺压、掠夺下,人民被逼得无法生存,只有揭竿而起,武装反抗。东汉末年的黄巾大起义,就是在这种情况下爆发了。

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