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古人起名、取字有何讲究

文章主题:史学参考  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-02-16 19:54:23

在古代,一个是有“名”,还有“字”。上古时期的人取名都很朴实,史载夏商两代的人名有:孔甲、履癸、外丙、雍己、盘庚、武丁、小辛等,都以干支作为人名。后来,随着语言文字的发展,人的名越来越复杂,给人起名也成了一门学问。

古人命名,重取义、重内涵。《左传•桓公六年》记载春秋时代命名的五个原则为:“名有五,有信、有义、有象、有假、有类。”其意思是,要根据其出身特点,从追慕祥瑞、托物喻志、褒扬德行、寄托父辈期望等几个方面比照取名。该书还提出“七不”,即“不以国、不以官、不以山川、不以隐疾、不以牲畜、不以器币”来取名,就是不能用国家、官职、地名、人的缺陷、牲畜以及器物钱币作为名字。

取名时还需注重男女有别,如男名多用威武勇智、刚强猛毅之字,女名则多选贤淑、艳丽、优美动听之辞。

另外,取名还反映着身份特点,如官宦富贵之家,多以忠孝节义、福禄寿康、升官发财之义来命名,所以叫仁、义、礼、智、信、得福、德贵、延寿、荣升、继祖、耀祖、续宗的人较多。平民百姓也想过好日子,盼望多子多孙,上学念书,所以叫富贵、德福、进财、志学、平安、长顺、满仓、满囤、保成、金锁、栓柱等名字比较普遍。

古代人除了取名之外,还要取字。字起源于商朝,盛行于周朝,后来形成了一种制度。《礼记•曲礼上》称:“男子二十,冠而字……女子许嫁,笄而字。”故后来亦称女子许嫁为“字”,把未许嫁的少女叫“未字”,亦叫“待字”。

《颜氏家训•风操》说:“古者,名以正体,字以表德。”颜之推认为,人名用来区别彼此,字则体现一个人的德行(即“表其德”)。凡人相敬而呼,必称其表德之字,所以又称“表字”。

后来,字又演变成名的解释和补充,与名相表里,所以古人取字的时候,意义上都与名相关联。

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