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严复的痛悔

文章主题:历史人物  文章来源:文化杂谈  发布时间:2018-03-29 18:00:52

严复是中国近代杰出的启蒙思想家与翻译家。他早年学习海军,留学英伦,学贯中西。在1894年甲午战争以后,他翻译出版了《天演论》《原富》等一系列著作,将西方的“进化论”与进步的社会科学说系统地介绍到中国,产生了巨大的影响。然而,鲜为人知的另一面是,这位大思想家、大翻译家在青年时代染上吸食鸦片的恶习,而且久食成瘾,难以戒除。直到病逝前夕,他才悔恨交加,但为时已晚。

从现有史料分析,严复在19世纪80年代即已染上鸦片烟毒。1879年,从英国留学归国。不久,他就被直隶总督、北洋大臣李鸿章调到天津北洋水师学堂,先任总教习,后任会办、总办。正是在这一时期,严复染上鸦片烟毒。当时外界传说,严复寓所卧榻的后面有地铺,他常常卧在上面吸鸦片,以榻帐为烟幕。后来此事传到了严复的顶头上司李鸿章耳里。李鸿章也感到严复这样的人才染上烟瘾太可惜,就规劝他:“汝如此人才、吃烟岂不可惜此后当仰体吾意,想出法子革去。”严复听了很感动,在写给堂弟观澜的信中特地谈及此事,说:“兄吃烟事,中堂亦知之。”

但是,由于严复的鸦片烟瘾很深,特别是由于清末官场与社会环境的影响,严复已无法戒掉毒瘾。在以后的日记、书信中,常有继续吸食鸦片的记载。如1916年1月9日,在日记中用英文记着.“two pipes in the afternoon.”意即“午后吸烟两筒”。

严复因长期吸食鸦片而染上重病。1920年初,因吸食鸦片引起的哮喘病与肺心病使他痛苦不堪,不得不住进北京协和医院,并遵医嘱暂停吸食鸦片。为此,他感到浑身筋肉酸楚,晚间吃安眠药也不能人睡。到这时,他才痛恨鸦片的毒害,悔恨自己早年误人歧途,贻害一生。

严复终于带着无穷的痛苦与深深的悔恨于1921年10月27日病故。但严复以自己的痛苦经历,向广大男女青壮年提出了恳切的忠告:鸦片是魔鬼,切不可近。

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