山西人吃醋的历史很悠久

文章主题:文学常识  文章来源:文化杂谈  发布时间:2020-02-17 21:44:50

山西酿醋已有3000多年的历史。《竹书记年》中有这样的记述:“有草荚阶而生,月朔始生一荚,月半而生十五荚。十六日以后,日落一荚,及殆而尽。月小则荚焦而不落,名日冥荚,亦称日历荚。”《白虎通•符瑞》也有类似记载:“冥荚者,树名也。月一日一荚生,十五日毕,至十六日一荚去,故阶荚而生,以明日月也。”这种植物除了具有原始日历功能之外,还有一个重要用途,就是酿醋。东汉应邵《风俗通义》对冥荚作过考证,说:“古太平冥荚生于阶,其味酸,王者取之以调味,后以醯醢代之。”按照这位泰山太守的说法,用冥荚作植物醋,比周朝醋官造的醯还要早一些,只是后来才被醯代替了。

这种冥荚生长于山西南部的临汾县,清乾隆年间《临汾县志》载有古迹“冥荚亭”,在县城西南十里的伊村。说明周代之前今临汾一带已经有了醋的生产。郝树侯《太原史话〉中也说:“周朝有醯人之官,专给贵族们管理酿醋。到春秋,醋已经成为家常食品。这样推测下来,在晋阳城建起来的当时(公元前497年)就应该有醋的制造者了。”

山西酿醋历史久远,以清源(今清徐)久负盛名,其起源可以追溯到春秋战国时代。虽然清徐陈醋颇具特色,然长期以来酿法守旧,在漫长的岁月中无明显改善。到了清顺治年间,有介休人王来福改进熏醋工艺后,才出现了“山西老陈醋”的名牌,其创办的醋坊“美和居”成为显赫一时的大商号。

几百年来,太原市桥头街有一条胡同叫宁化府,是明太祖朱元璋之孙宁化王朱济焕的王府所在地。这里有一家酿醋作坊叫“益源庆”,酿出的醋酸香郁烈、味美醇厚,久存不腐,深受太原市周边民众喜爱。这家作坊有一具废弃的铁甑,可容粮食100余斤,上铸铭文“嘉庆二十二年”(即1817年),证明在190多年前太原醋的生产已有相当的规模。如今,“宁化府”已成为太原名醋的响亮牌号。

长期以来,流传着许多关于山西人爱吃醋的民谚。“山西人爱吃醋,家家有个醋葫芦”,“老西生性怪,无醋不吃菜”,这些习惯在外人眼里很是稀罕;对大多数山西人来讲,“有醋可吃糠,无醋肉不香”、“一里香油十里醋”,所以,“宁可丢了饭担子,不敢扔了醋罐子”,甚至“阎锡山的兵,缴枪不交醋葫芦”,简直是嗜醋如命了。

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