古代金属器皿上的文字——金文

文章主题:文学常识  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-01-12 19:13:12

甲骨文在悠悠的历史长河中产生,作用就是用来占卜未来的吉凶,然而历史在不断地向前发展,文字的作用远远不止这么一点,甲骨文的命运随着殷王朝的灭亡而消逝,这是历史发展的结果。

在古文字研究者的视野里,甲骨文逐渐在殷商、周、春秋战国时代被一种叫做“金文”的文字取而代之,因为此种文字主要是铸刻在青铜的礼器、乐器、兵器、食器和日用器皿上,这些器具一般被分为“礼器”和“乐器”两大类。其中“礼器”以鼎最为常见,乐器以钟最为常见,所以这种在金属器皿上被发现的文字又被称为“钟鼎文”,古人这些器物都是在祭祀的时候才会使用的,祭祀被古人称为“吉礼”,所以这些文字也被称为“吉金文”。

金文并不是直接写在金属器具上的,直接用刀具刻上的也很少,绝大多数金文都是用笔先在模板上写好,再加工到模子上,铸出来的器具上就有文字了。因此,金文都保留着毛笔书写文字的特点:粗壮圆润,笔画有粗细的变化。由于往模子上加工时可以精心地设计,所以我们看到的金属器具上的金文大多是大小均匀整齐的。

据统计,金文约有3000多字,其中可以解读出来的已经超过两千字。金文反映了从商代末年直到秦汉时期的汉字形态,随着时间推移,字形也发生了变异,商代和周代的金文就有着不同点:商代的金文略显雄壮,且笔画末端都显尖锐。至西周,金文的笔画书写开始出现方折,有肥笔,更显得端整雄浑。

到了东周战国时期变化加大,诸侯国的长期割据使文字也出现了地域性特点,这就是所谓的“楚曾瘦长,越蔡秀美,晋燕方正,齐铭严肃”。其中有一种非常有意思的字体,我们称之为“鸟虫书”,这种字的笔画细而多,写字者常常把字的笔画写成小虫子的样子,把字形设计成鸟的形状,或者在字的旁边画上鸟型的花纹这种笔法比较美观,颇受当时人们的喜爱。

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