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祖冲之制造过指南车吗?

文章主题:野史趣闻  文章来源:文化杂谈  发布时间:2020-02-22 11:59:43

南朝宋武平年间,关中有一部姚兴(姚兴是十六国时期后秦的国君)的指南车。这部指南车具有完整的外形,而车中没有让车转动起来的机械设置。每次要运行这部车,都要叫人在车内转动它。

后来齐高帝辅政,就命祖冲之研究古法,想办法重新制造一部指南车。指南车的妙处就在于,不论车子的方向怎么变,车上的木头人指向永远不变。怎样解决这一对变与不变的矛盾呢?关键就在于车中要有一组精密的齿轮。这组齿轮的功能必须达到,车子向左转时,其中一些齿轮就要向右转,反之当车子向右转时,其中一些齿轮就要向左转。这样,只要车子转弯的角度与齿轮转动的角度相当,那么,和齿轮相连接的小木头人就会准确地指向南方了。

祖冲之经过潜心钻研,改用铜为原料制造指南车。这辆铜制的指南车真是名副其实,不管怎么转动它,它都始终指向一个方向——南方。这是一项很少有过的高超技术。

当时北方有个叫索驭辚的人,也说自己能造指南车。齐高帝就命令他和祖冲之各人造一辆,再让他们在乐游苑(今西安城南,大雁塔东北)互相比较试验。结果索驭辚所造的车和祖冲之的相比,差距不小,高帝就下令焚毁了索的车。

注:齐高帝:指萧道成,南北朝时期南齐开国皇帝,西汉丞相萧何二十四世孙。公元478年,萧道成任侍中、司空、录尚书事,骠骑大将军,总掌军国大权。次年4月,宋顺帝颁诏将帝位禅位,萧道成在建康南郊登基称帝,国号齐,是为齐高帝。公元482年因病去世,年55岁。

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