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玉皇大帝起初并不是天上的皇帝

文章主题:神话传说  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-07-27 08:06:40

中国自殷商以来,就已经有了最高神天帝的信仰,在先秦的文献中一般称之为天、皇天上帝、太昊。

但是,随着道教的兴起和印度佛教的传入,天帝偶像在民间的影响力越来越小,代之而起的则是对如来佛的信仰。

玉皇大帝

道教为了与之相对抗而建立起了三清尊神。但三清总归是虚无飘渺的东西,而人们又容易从人间帝王设想天上的帝王。又由于古人相信服食玉可以长生成仙,又以玉作为纯洁贞一的标志,所以道教对神仙也一般称之为玉女或玉郎,把神仙世界则称之为琼、玉清,把神仙居住的地方称为琼楼玉宇,仙境内的树、草、动物则称为玉简、玉兔、玉蟾,无不冠之“玉”字以显其贵。

于是唐宋以来,文人墨客把设想中的神仙世界的皇帝称玉皇、玉帝。如唐诗有:“仰致玉皇帝,稽首前致诚”(《白氏长庆集•梦仙》);“玉皇据案方凝然,仙官立仗森幢幡”(《披沙集•升天行》)等句。于是在民间信仰中就把天帝和道教中的玉皇合为一体了。宋初仿效唐代尊崇道教,而且是有过之而无不及,宋真宗把民间信仰的玉皇正式列为国家的祭祀对象。那个善于画鸟的宋徽宗干脆把玉皇与传统的昊天上帝合为一体,号为昊天玉皇上帝。

从此,国家、民间、道教三方面的信仰正式合流,虽然后来又把玉皇与昊天上帝分开,但在民间玉皇上帝在仙界的地位已不可动摇。如家喻户晓的《西游记》中玉皇大帝便是天界的最高首领,就连佛教最高神如来佛见了也得低眉三分。蒲松龄在《聊斋志异》中也有“天上有玉帝,人间有皇帝”的说法。

但是在道教的仙牒中,玉帝的地位起初并不理想。玉帝的称呼,最早出现在陶弘景编定的《真灵位业图》中,不但三清位中没有他的踪影,而且仅仅位属玉清境元始天尊属下诸神之列,全没有后世所说“安期羡门辈,侍列如公卿”般的威风(安期、羡门,指安期生和羡门子高,都是著名的神仙),玉皇道君居右位第十一,高上玉帝居右位第十九。

到了唐代,玉皇称呼渐渐在民间普及,玉帝的待遇也渐有提高。但宋初张君房编的《云笈七签》中,玉帝在十位天尊中的地位还是偏低,仅列第九,倒数第二,这种与民间迥异的待遇,难怪朱熹对此也愤然不平,认为“悖戾僭逆莫此为甚”“老聃之流岂可僭居昊天上帝之上哉”(《朱子语类》)。

面对这种情况,道教徒当然不会冒天下之大不韪,而是顺水推舟,一是把玉皇升为三清第二位,二是为了增强诱惑力,仿照佛祖成佛的故事编造了光严妙乐国太子修道功成始证金仙,号清静自然觉王如来,以后正位玉帝的故事,从出身上给玉帝贴金。

关于“光严妙乐国太子修道功成始证金仙”的故事,在《重增搜神记》《三教源流搜神大全》都有记载,可见大概是明代的产物。因为它明显地体现出了儒释道三教融合的思想,也表明了道教徒为了造神及贬低佛教可谓不择手段。

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