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观音菩萨是男是女?

文章主题:神话传说  文章来源:文化杂谈  发布时间:2018-08-16 21:28:22

观世音菩萨到底是男是女?我们看到的观世音菩萨的法相,有的是男人打扮,有的是女士装束。其实,观世音的形象在佛教历史上有一个曲折的演变过程。最早的观世音不是人,而是动物。她最早的原形是一对神马驹。在古印度的婆罗门教中有一对活泼的孪生的小马驹,叫观世音。它们是一对善神,做了很多善事。佛教产生后,小马驹观世音被改造成马头观世音。后来这个马头观世音又发展成一个威猛男子的形象。

观音菩萨是男是女

观世音传到中国,开始也是丈夫的形象。什么时候在中国出现了女士观音造像的呢?

一种说法,最早的女士观音造像始于南北朝,盛行于唐朝之后。

观音菩萨

另一种说法,是唐朝没有女士观音造像。考《宣和画谱》,唐宋名手写观音像很多,但没有饰妇人冠服的。《太平广记》载,一个官员的妻子为神所摄,昏迷不醒。于是,他画了一幅观音像供奉。官员的妻子寻梦,一个神僧将她救醒。以此不难看出,唐以前观世音的塑像,也不作女士也,都是男身。

观音菩萨是男是女

大约在宋代以后,观世音的形象就逐渐变成女士了。据《观音慈林集》载,宋朝的翟楫,京师人,居住在浙江湖州泗安镇。50岁仍没有儿子,就绘画观音像虔诚地祈祷。其妻果然怀孕,梦见白衣妇人,以盘送一小儿,姿甚清秀。翟楫欲抱取之,一牛横隔其间,竟然抱不着。既生男,弥月不育,又加虔祷,有闻其梦者,告诉翟楫说,你爱吃牛肉,牛当然挑你的理了。翟楫恍然大悟,于是发誓全家不再吃牛肉。这很奏效,又梦见前妇人送儿至,果然生下一个男孩子。这个男孩子,后来发迹显贵了。这个故事里的观世音,就是十足的女性。

其实,观世音菩萨很早就已经成佛了。据《悲华经》记载,西方极乐世界教主阿弥陀佛死之后,观世音就成佛了,名为“遍出一切光明功德山如来”。《大悲心陀罗尼经》记道,观世音菩萨以不可思议强大之神力,在过去无量劫中,已经成佛,号“正法明如来”。为了安乐众生,现身作了菩萨。还有的佛教经典记载,观世音菩萨是阿弥陀佛的左胁侍,是西方三圣之一。

观音菩萨是菩萨当中知名度最高的,无人不知,无人不晓。她的名气甚至超过了释迦牟尼佛。佛界有四观音、六观音、八观音、三观音之说。在四大观音菩萨中,观世音菩萨是首屈一指的。佛家把全世界划成四大部洲,称为东胜神洲,南赡部洲,西牛贺洲,北俱卢洲。我们中国是属于南瞻部洲的。南赡部洲有四座名山,号称佛国。

这四座山,就是安徽九华山,山西五台山,四川峨眉山,浙江普陀山。管领这四座山的,就是地藏王菩萨、文殊菩萨、普贤菩萨、观音菩萨等四位人士。故九华礼地藏王,称为大行;五台礼文殊,称为大智;峨眉礼普贤,称为大勇;普陀札观音,称为大慈。四大菩萨的领域是很分明的。但是,世人最为景仰的却是观世音菩萨。一般人的脑海里,都深嵌着一尊观世音菩萨的法相。人们相信观世音菩萨是大慈大悲的,是法力无边的。

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