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林则徐虎门销烟的故事

文章主题:历史人物  文章来源:文化杂谈  发布时间:2020-02-18 12:11:02

清朝实行全面闭关锁国后,以英国为代表的西方资本主义国家用鸦片冲开了中国的大门。鸦片被偷运中国后,白银则大量外流,已经积贫积弱的中国日甚一日,更为重要的是鸦片这种毒品在中国逐渐泛滥起来,于国于家于人都极为不利。在有识之士呼吁下,清廷于雍正七年(1729年)首次颁布禁烟诏令,但诏令未涉及吸食者,也未提禁止入口。乾隆年间又曾发布诏令,但毫无效果。嘉庆年间,再颁禁令,禁止鸦片输入和征收鸦片税。

虎门销烟

但英国鸦片商在其政府纵容下,改为走私继续输入中国。他们用贿赂的卑鄙手段,将鸦片囤储地由广州改到澳门,然后用船载运黄埔,不再上岸,在船上私售。道光十四年(1834年),英国政府取消了东印度公司对华贸易垄断权,由英外交部派出驻华产务监督,指挥对华贸易,鸦片走私愈加猖獗。仅在道光帝执政的前15年,就造成六千万两以上的白银外流,染上烟瘾的人口达二百多万。此情此景,引起全国广大人民群众和有识之士以及一些官吏的忧虑。以林则徐为首的一些爱国爱民的官员上书朝廷,请求采取严厉措施禁烟,于是道光皇帝命湖广总督林则徐为钦差大臣赶赴广州禁烟,并节制广东水师。

林则徐(1785年-1850年),字元抚,又字少穆,福建侯官(今福州)人,历任浙江道员、江苏巡抚。道光十七年( 1837年)任湖广总督。他在任期间,曾设禁烟局严厉禁烟,成效显著。他在给朝廷的奏折中说:“如果让鸦片继续蔓延,则数十年后,中国几没有御敌的士兵,没有可当军饷的白银了!”林则徐接到谕令后,马不停蹄地即刻赶到广州。他在两广总督邓廷桢、广东水师提督关天培支持配合下,采取了大刀阔斧而有力的禁烟措施。首先在钦差辕门外贴出《收成示稿》《关防示稿》两张告示,宣明钦差大臣到广州的目的和采取禁烟行动的决心。林则徐一方面加紧整顿海防,严缉烟贩;一面限令外国烟商交出鸦片。英国驻华商务监督竭力破坏林则徐的禁烟行动,他指使烟商拒绝交出鸦片,并帮助最大烟商逃跑,让商船驶离广州,甚至进行战争恫吓。林则徐则针锋相对地强令以英国为首的外国烟商交出两万多箱、总计237万多斤鸦片集中到虎门海滩全部销毁。此举大长中国人民的威风和志气,大灭西方帝国主义的嚣张气焰。

英国政府及其鸦片贩子不甘心失掉厚利可图、削弱中国的狼子野心,悍然发动了鸦片战争。1840年1月,英政府任命海军少将懿律和驻华商务代表义律为正副全权代表,懿律还兼任侵华英军总司令。5月22日,英国侵华远征军舰队司令伯麦率舰船30艘、载陆军四千人从印度抵达广东海面,次日宣布自29日起封锁广州。这是英帝国主义采取的典型的“炮舰外交”。先是要挟中国赔偿损失,并签订所谓《穿鼻草约》。以林则徐为代表的中国政府当然不答应,并予以严厉驳斥。于是英帝国主义就动起了武。

此时,奉诏令,林则徐已调任两广总督,邓廷桢改任闽浙总督。他们认真筹备战守,组织军民抵抗英军的侵略。英军于5月29日发动了对虎门炮台的攻击,在关天培身先士卒的英勇还击下,未能得逞。懿律见广州军民戒备森严,除留下四舰船封锁珠江口外,亲率庞大舰队北上,在福州也未得逞后,又北上到定海和大沽,由于朝廷和当地军政官吏腐败无能,这两地相继被英军攻陷。随之英帝向清朝廷提出割地赔款、自由贸易等无理要求。道光皇帝在敌军武力威胁和投降派影响下,由坚持禁烟转为妥协,八月派投降派、直隶总督琦善与懿律在大沽谈判,答应惩办林则徐、邓廷桢(被撤职流放),并征得英帝代表同意到广州会谈。

11月懿律因病回国,全权代表为义律,侵华远征军总司令由伯麦接替。英军又于12月15日向虎门要塞发起攻击,守军力战不支,包括关天培在内大部伤亡,三处要塞失陷。在敌军威胁下,琦善派人与义律在穿鼻洋谈判。12月28日,义律单方面宣布《穿鼻草约》成立。其主要内容为:割让香港,赔偿烟价六百万元,恢复广州贸易,英军退出定海。1841年1月26日,英军强行占领香港,作为继续侵华的战略基地。1997年香港回归祖国。

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