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祖先崇拜是对祖先神灵的信仰

文章主题:文学常识  文章来源:文化杂谈  发布时间:2018-03-05 21:59:23

人类总是认为人是有灵魂的,这种灵魂在人死后可与肉体分开而永存。人在生时做梦即是灵魂在活动,暂时离开肉体。由此产生了“鬼灵”观念,认为人死后,其灵魂还常常在活人的梦中出现。这种灵魂通常被称为“鬼”。鬼灵观念是人类灵魂崇拜较早期的思维活动。

随着宗教的发展和传播,人们又对鬼灵进行分类,分为善、恶两大类。善灵即“神灵”,恶灵称为“恶鬼”,进而就有了“善有善报,恶有恶报”的因果报应观念和“天堂…,地狱”之分。人们对神灵采取亲近、依靠、崇敬的态度,对鬼灵则采取驱除、避忌的态度。

远古人类对死者的认识和处理与其他兽类相似,可弃之原野,亦可分食尸体。鬼灵观念的产生和发展,使人类对死者的处理有了各种不同类型的葬法。其中两大类葬法延续至今,即留尸葬和灭尸葬。留尸葬即土葬,收尸体藏于木、石棺椁之中后深埋或悬棺等,其中古人还有一整套防腐措施和避害方法。

灭尸葬有天葬(鸟兽葬)、水葬(水族食尸)、风葬(自然消逝)、火葬(留骨灰)等。保留尸体的葬法认为人的灵魂必须以尸体为依托而存在,灭尸葬则认为人死后灵魂应尽早脱离肉体而进入“天堂”。

为了使死者的灵魂与亲人或部属等共同生活,古代普遍实行殉葬、陪葬、墓制、祭奠等习俗。人们总认为人死后其灵魂与活人一样存在并继续在阴间生活,当然也继续维系着民族、家族、亲族制度。神灵信仰实际上是鬼灵信仰与氏族观念的结合。

人们总是认为本氏族、本家族死者的鬼灵是善灵,祖灵是保佑、庇护自己子孙后代的灵魂,是一种降福本氏族、本家族的神秘力量。我国台湾高山族中的许多部族有一种古俗,把死去的老者或长者的尸体埋在屋内床底下,以祈求死者的灵魂成为暗中保佑家庭亲族的祖灵。随着氏族的扩大和家族的个别化发展,氏族祖先就上升为整个氏族的祖灵,同时造成了许多家庭对祖先的信仰和供奉,祖灵成了一家一户最具体的祖先崇拜。因此,家族有家庙、大小宗祠等。

鬼灵观念、祖灵观念、神灵观念这三种观念的结合,使得祖先信仰和图腾信仰保持着联系,同时又与各种自然信仰产生各种联系。不但人有灵魂,万物都被认为有灵魂,皆可成为神灵,这就是信仰民俗传承的原始思维根源。

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