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中国传统文化对数字“五”的神秘含义

文章主题:民俗文化  文章来源:文化杂谈  发布时间:2020-02-01 19:37:46

数字在中国传统文化中并非单纯的序号,而是同世界上的一切事物都密不可分,并构成了一个系统,以隐喻、描述人和世界的各种关系,每个数字,都有它特定的语义。如:

“1”起源于对太阳的迷信,是“完美”、“同一”的形象;

“2”起源于上古二方向定位的观念,是二元对立的基石,它是分与合的表征,又是这两者谐和同源的吻合;

“3”是数系列的发韧,是至善、至草的形象,是宇宙及社会体制的基本常数,是动态完美的象征;

“4”则是静态完美之意象,被用于宇宙创造神话以及表达方位,如四方、四极、四域、四季等;

“5”则是一个圣化的数宁,它是大宇宙和小宇宙种种关系组合的代码,如五元、五方、五金、五官、五脏、五行、五道、五戒等;

“6”被视为吉祥数字;

“7”是一个魔幻数字;

“9“表示“多”、“充”;

“13”作为灾厄之象征。

通过对神话中这些数的含义的研究,可以帮助我们了解古代神话的一些观念,以及古人思维、构想的一些规律。这是数叙说的一般情况。

在我国,“5”还有它特殊的含义。这里首先要说到的是“五行观念”。古人以木、火、土、金、水五种符号,指代天地万物构成的元素,在天则为木星、火星、土星、金星、水星,在地则为木、火、土、金、水五种物象,在人则为仁、义、礼、智、信五种德性,在方位上则为东、南、中、西、北之代表。

北宋《广州重建五仙洞记》明确记载:“仙人之服与羊各异色,如五方。”这就是最好的证明。古代占星学家还认为,地上有多少人,天上就有多少星,巨星陨落是不样之兆,预示地上某一大人物将要归西,天、地、人是一个相关的统一体,还有“五行相生相胜”说,相生即互相促进,木生火,火生土,土生金,金生水,水生木;相胜即相克,水胜火,火胜金,金胜木,木胜土,土胜水。而且东、南、中、西、北,春、夏、秋、冬都可与五行配伍,东配木,南配火,中配土,西配金,北配水,联及四季,即东春、南夏、西秋、北冬等,同时衍生出许多以“五”配称的观念,除上文所及外,还有五丁、五礼、五伦、五更、五经、五毒、五辛、五香、五帝、五色、五灵、五典、五德、五味、五虫、五岳、五体等,形成一种“强五”观念。

“阴阳五行说”发展成为一种综合性的基本理论,对我国的天文、历法、宗教、伦理、医药、农业、艺术都产生了深远的影响。这一学说,产生于西周,盛行于战国,这与五羊神话所载“周夷王时,南海有五仙人,衣各一色,所骑羊亦各一色,来集楚庭”,时间上较为吻合。

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