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衣冠禽兽原本是一个褒义词

文章主题:成语典故  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-02-14 20:01:46

如今,我们说某某某是个衣冠禽兽,意思就是说他品德败坏。但是大家知道么,在古代衣冠禽兽的意思可不是用来羞辱人的,早期衣冠禽兽甚至是一个可以给人带来荣耀的成语,这究竟是怎么一回事呢?衣冠禽兽本是一个褒义词,因为古代官员的官服上就印有各种飞鸟禽兽,这是权利的象征。那衣冠禽兽为什么又从褒义变成贬义了呢?因为明朝时期,贪腐现象曾一度非常严重,后来一位民间作家在书中首次把“衣冠禽兽”当做贬义词使用,从此,衣冠禽兽呈贬义的意思就深入人心了。

衣冠禽兽最早来源于明朝官员的官服。明朝朝廷规定,文官官服绣禽,武官官服绣兽,品级不同刺绣的动物也不同。文官一品是仙鹤、二品是锦鸡、三品是孔雀、四品是云雁、五品是白鹇、六品是鹭鸶、七品是鸳鸯、八品是黄鹂、九品是鹌鹑。武官一品和二品都是狮子、三品是老虎、四品是豹子、五品是熊、六品和七品是彪、八品是犀牛、九品是海马。

如此一来,说官员衣冠禽兽理应是褒义词,而且还是一件能够光宗耀祖的事情。但是到了明朝中期,开始出现宦官专权,朝中贪墨成风的现象。各地官员欺压百姓也变得明目张胆起来,不管是文官还是武将几乎都会受贿或者贿赂他人,这种风气让百姓们感到十分愤怒。官员就应该附有正义感和责任心,不被百姓爱戴的朝廷命官,就配不上胸前的禽兽。

明朝作家陈汝元,在他的著作《金莲记·构衅》中写道,“人人骂我做衣冠禽兽,个个识我是文物穿窬。”这是衣冠禽兽第一次被当做贬义词使用,“人人都骂我是外表看起来光鲜亮丽,行为却如同禽兽的人。”此后衣冠禽兽也就慢慢趋向于一个贬义词,并且一直延续到了今天,再也没发生过任何改变。

所以说一个词语,它是会根据不同的环境而发生改变的。明朝有着非常严格的等级制度,官员身上绣的禽兽,曾是他们最引以为豪的荣誉。但是随着社会风气发生了改变,人们对于语言的运用也会发生变动。如果百姓最基本的利益都得不到保证,还要被官员搜刮,那这幅“衣冠禽兽”的景象,被当做贬义使用或许才是最正确的用法。

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